En las últimas semanas hemos asistido a un gran despliegue mediático con razón de la COP25, cumbre mundial sobre el clima celebrada en Madrid. Y, del mismo modo, toda la avalancha de contenidos mediáticos ha estado centrada en la figura la activista Greta Thunberg, dejando en segundo plano iniciativas que merecen toda nuestra atención. The Ocean Cleanup es un ambicioso y necesario proyecto de salud medioambiental que ya se ha materializado en una realidad tanglbe. Una empresa que pretende acabar con la presencia de residuos plásticos presentes en todos nuestros mares y océanos, contribuyendo así a disminuir los efectos del rápido cambio climático que estamos experimentando en las últimas décadas.

El objetivo de Ocean Cleanup: acabar con el 90% de la contaminación plásticas de los océanos

The Ocean Cleanup
El proyecto Ocean Cleanup puede eliminar el 50% de los residuos de plástico del océano en 5 años.

Cada año, la cantidad de plástico que se acumula en los océanos aumenta de forma alarmante. La mayor parte de esta contaminación llega desde los ríos que, desembocando en los mares y océanos, provoca la aparición de grandes parches de basura flotante que ponen en peligro al ecosistema, nuestra salud y, en consecuencia, nuestro desarrollo económico y social.

Este sistema utiliza una tecnología altamente avanzada que permite, por un lado, acotar físicamente grandes áreas marinas contaminadas y, por otro, realizar la limpieza de dichas zonas. El sistema desarrollado tiene, además, dos líneas de acción: la limpieza de los océanos e interceptar los residuos en los ríos.

La limpieza del océano: eliminando los grandes parches de basura flotante

Más de 5 trillones de piezas de plástico ensucian el océano, formando grandes manchas de basura. Toda esta cantidad de residuos se acumula en 5 grandes zonas oceánicas, siendo el parche más grande el que hay presente en el océano Pacífico, entre Hawaii y California.

El océano tiene una superficia basta y en consecuencia, un sistema de recogida de residuos convencional tardaría miles de años en limpiar todos los resíduos. Del mismo modo, sería muy costoso tanto en términos económicos como en lo relacionado al ahorro de energía. The Ocean Cleanup pretende acabar con el 50% de la contaminación en un periodo de 5 años.

El sistema de limpieza se basa en un mecanismo de acción pasiva que se sirve de la fuerzas de la naturaleza para funcionar. El viento, las olas y las corrientes arrastran un gran flotador que contiene una gran red que captura los plásticos y los mantiene a flote al no permitirlos seguir circulando. Usando un ancla que ralentiza el avance de la estructura, se asegura que el plástico, más rápido en cuanto más ligero, quede retenido sin posibilidad de escaparse.

The Ocean Cleanup
El sistema captura el plástico presente en las aguas
The Ocean Cleanup
El sistema se desplaza y acumula basura
The Ocean Cleanup
Una vez lleno, un barco recoge periódicamente los resudios

Impedir que la contaminación de los ríos llegue al océano: The Interceptor

Los ríos son lo principal fuente de contaminación que actúa sobre los océanos. Se estima que unos 1000 ríos son responsables del 80% de la contaminación total producida por estos. Por tanto, no solo hay que deshacerse de los grandes parches de plástico de los océanos, sino que hay que actuar en origen e impedir que toda esa cantidad de deshechos llegue a nuestros mares.

The Interceptor es la respuesta de Ocean Cleanup para combatir la contaminación que se produce en los ríos e impedir que llegue a los océanos. Es un sistema escalable basado en la acción de un barco potenciado por energía solar, que extrae el plástico de forma autónoma y que es capaz de desarrollar su actividad en la mayor parte de los ríos contaminados del planeta.

En colaboración con las autoridades competentes de cada país o región, este procedimiento puede recolectar hasta 50mil kilos de plástico en un día, de forma autónoma y sin causar ningún tipo de contaminación adicional.

Actualmente se han desplegado dos Interceptors: uno en Jakarta, Indonesia, y otro en el río Klang, en Indonesia.

En este video puedes ver cómo funciona The Interceptor

Boyan Slat: el creador de Ocean Cleanup

Boyan Slat
Boyan Slat, CEO y fundador de Ocean Cleanup

La idea inicial de Ocean Cleanup fue gracias a Boyan Slat, un joven emprendedor neerlandés y de origen croata que, tras bucar entre plásticos durante unas vacaciones en Grecia en 2012, realizó los primeros bocetos sobre el sistema de recogida pasivo de residuos. Con el apoyo de distintas insituciones y hasta el día de hoy, el proyecto ha evolucionado hasta el punto haber lanzado, este 2019, varios sistemas tanto en ríos como océanos que han resultado todo un éxito.

En resumen, un proyecto sumamente ambicioso y relevante que, a día de hoy, todavía no goza de la popularidad y apoyo necesarios. Sin embargo, la empresa de limpieza de océanos desarrollada por Ocean Cleanup avanza y ya son varios los países y gobiernos que han requerido una versión de alguno de los sistemas.

Te recomendamos darte una vuelta por su página web y conocer más a fondo el proyecto. Estamos seguros que lo encontrarás interesante además de esperanzador. Déjanos saber que piensas de todo esto en los comentarios.


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